Tentoonstelling Slag van de Schelde in het stadhuis Knokke



Naar aanleiding van de 75ste verjaardag van de bevrijding van Knokke-Heist is een pop-up tentoonstelling over de Slag van de Schelde opgesteld in de benedenhal van het stadhuis op het Alfred Verweeplein. Deze mini-expo die tot stand kwam in samenwerking met de Canadese ambassade is van donderdag 31 oktober tot dinsdag 12 november 2019 te bekijken van maandag tot vrijdag en op zaterdagmorgen  tijdens de openingsuren van het stadhuis. Op feestdagen vrijdag 1 en zaterdag 2 november is het stadhuis wel gesloten. Daarna verhuist de tentoonstelling naar het For Freedom Museum in Ramskapelle.  

De slag om de Schelde

In de herfst van 1944 leidde het Eerste Canadese Leger een reeks hard bevochten militaire operaties in Noordwest-België en Zuidwest-Nederland. Hun opdracht bestond erin een scheepvaartroute naar de haven van Antwerpen te openen om voedsel, brandstof, munitie en andere cruciale voorraden te kunnen leveren aan de oprukkende geallieerde troepen in Noordwest-Europa.

Bevelvoering en controle

Als een van de grootste havens van continentaal Europa en door zijn ligging en scheepvaartinfrastructuur was Antwerpen ideaal voor de bevoorrading van de geallieerde frontlinies. Op 4 september 1944 namen de Britse strijdkrachten en het Belgische verzet met succes de stad en een groot deel van de havenfaciliteiten intact in, maar omdat er tussen de stad en de Noordzee zo'n 80 kilometer waterweg ligt, was dat niet voldoende. Men moest de controle over de Schelde heroveren op een tegenstander die het strategische belang van de stroom maar al te goed inzag.

Te land en ter zee

De sterke Duitse verdediging en het specifieke landschap maakten de Schelde tot een van de moeilijkste slagvelden van de hele Tweede Wereldoorlog. In de loop van oktober zagen de geallieerde strijdkrachten zich geconfronteerd met een doolhof van smalle wegen, kanalen, dijken en overstroomde polders, terwijl zij stelselmatig te werk gingen om het schiereiland Zuid-Beveland op de noordelijke oever van de rivier te bereiken en te bevrijden. Langs de zuidelijke oever kregen de soldaten van de 3e Canadese Infanterie Divisie de bijnaam "Waterratten" omdat ze vochten in terrein dat de Duitsers opzettelijk onder water hadden gezet. Uiteindelijk moest op 31 oktober alleen nog het eiland Walcheren aan de monding van de Schelde worden heroverd. Doordat Walcheren zwaar versterkt was en omgeven door slikken, duurde het negen dagen van hevige gevechten om het volledig te bevrijden.

 

Samenwerken met het verzet

Belgische mannen en vrouwen speelden een belangrijke rol in het verschaffen van inlichtingen, het saboteren van vijandelijke operaties en het helpen ontsnappen van geallieerde piloten tijdens de Tweede Wereldoorlog. Leden van Belgische verzetsgroepen vochten vaak schouder aan schouder met Canadese eenheden in de Slag om de Schelde en leden veel slachtoffers. Door ervoor te zorgen dat vitale dokken, materieel en andere scheepvaartinfrastructuur niet werden beschadigd tijdens de bevrijding van Antwerpen, hadden ze een cruciaal aandeel in de bevrijding van België.2

Een internationale operatie

Het Eerste Canadese Leger, dat voornamelijk bestond uit Canadese, Britse en Poolse strijdkrachten, telde in het laatste jaar van de oorlog maar liefst 450.000 soldaten, waaronder ook Amerikaanse, Belgische, Nederlandse en Tsjechische troepen. Tijdens de Slag om de Schelde werd dat leger geleid door luitenant-generaal Guy Simonds. Het blijft de grootste militaire eenheid ooit onder bevel van een Canadese generaal.

Overwinning op de Schelde

Nadat de rivier ontmijnd was, kwam op 28 november het eerste geallieerde konvooi de haven van Antwerpen binnen, onder leiding van het in Canada gebouwde vrachtschip SS Fort Cataraqui. Tijdens de operaties om de Schelde te heroveren, bevrijdde het Eerste Canadese Leger een groot deel van West-België. Canadese veteranen vertelden later hoe hele Belgische steden en dorpen naar buiten kwamen om hen blij te begroeten bij hun doortocht.

We Will Remember - We zullen nooit vergeten

De overwinning in België werd duur betaald. Tegen het einde van de harde Scheldecampagne waren bijna 13.000 geallieerde troepen gedood, gewond of vermist verklaard, waaronder meer dan 6.300 Canadezen. De meeste Canadezen die hun leven gaven tijdens de Slag om de Schelde liggen begraven op de Canadese Oorlogsbegraafplaats van Adegem (Maldegem), de Begraafplaats Schoonselhof (Antwerpen) en de Canadese Oorlogsbegraafplaats te Bergen-op-Zoom.

 




Artikel geplaatst n.a.v. bron:
 
Op:  02-11-2019

Artikel ongepast?

Dit artikel is ongepast

Gelieve ons te laten weten waarom u dit artikel ongepast acht.

Gelieve je eerst aan te melden.
Registreren en berichten schrijven is gratis.


Registreer hier! Aanmelden!




Heb je nieuws uit jouw regio en wil je dat hier gratis plaatsen?
 



Meer nieuws over Knokke-Heist

Knokke - Heist
01-07-2020

Pjez Unik bestaat dit jaar vijf jaar. De beste manier om dat te vieren is met de opening van een tweede galerij op de zeedijk 641 in Knokke vinden Jurgen Van Steen en zijn echtgenote Peggy De Meue. Vanaf woensdag 1 juli 2020 krijgt de galerij in de Kloosterstraat in Antwerpen er aan de kust dus een broertje bij. En omdat een groot feest momenteel niet aan de orde is, mag elke bezoeker die...


Meer info

Knokke-Heist
Knokke - Heist
28-06-2020

Op donderdag 25 juni 2020 werden op het Keith Haringplein, Maurice Lippensplein, Alfred Verweeplein, Lichttorenplein en in de Lippenslaan de eerste parasols op de terrasuitbreidingen geplaatst, die het gemeentebestuur heeft toegelaten in de nasleep van de coronacrisis. Knokke-Heist kiest voor een uniforme look van de horecazaken en kocht daarom voor een bedrag van 120.000 euro designparasols van...


Meer info

Knokke-Heist
Knokke - Heist
26-06-2020

De burgemeester van Knokke-Heist roept alle inwoners en bezoekers van zijn gemeente op om alle coronamaatregelen strikt na te leven. Nu de temperaturen stijgen en het steeds drukker wordt in de badplaats, stelt hij vast dat heel wat mensen de regels aan hun laars lappen. “Als we geen afstand houden en mondmaskers dragen waar het moet, steven we regelrecht af op een nieuwe lockdown en dat...


Meer info

Knokke-Heist
Knokke - Heist
26-06-2020

De 59ste editie van het Cartoonfestival kan dit jaar niet plaatsvinden in de tent aan het Heldenplein zoals oorspronkelijk gepland. Maar een hele zomer lang niet lachen in Knokke-Heist? Geen optie! Het Cartoonfestival transformeert van 1 juli tot 30 augustus 2020 tot een gloednieuw concept: een gratis openluchttentoonstelling met een wandel- of fietsroute doorheen Knokke-Heist. Het nieuwe thema...


Meer info

Knokke-Heist



Advertenties



Klik hier voor het nieuws uit
Maas en Kempenland | Antwerpen | VL-Brabant | Limburg | Kempen | Oost-VL | West-VL | Brussel | De Kust |

Media Partners

X
Geen vervelende pop-up meer?
Geen probleem meld je gewoon aan, de digitale krant is gratis.
Bovendien kan je ook zelf artikels plaatsen.
inVlaanderen.be gebruikt cookies en verzamelt gegevens om de gebruikersnelheid te kunnen verbeteren. Meer info: https://www.invlaanderen.be/pagina/privacy

Ok, ik snap het